1ère mission pour l’avion de chasse F-35

De nouveaux détails et de nouvelles photos ont été révélés lors de la toute première mission de combat de la semaine dernière par un avion de combat américain F-35 Lightning II. La mission, pilotée par un nombre indéterminé de variantes du STOVL (Short Take Vertical Vertical Attering) du US Marine Corps F-35B Lightning II, s’est déroulée tôt le matin du jeudi 27 septembre 2018 et a touché des cibles insurgées dans la province de Kandahar, Afghanistan Le 211 e Escadron d’attaques de chasseurs marins (VMFA-211) affecté à la 13e Unité expéditionnaire de la Marine a effectué la mission. Selon un article publié par le journaliste Shawn Snow dans le Marine Corps Times le mardi 2 octobre 2018, «plus tard dans l’après-midi, des photos de cet exploit historique publiées sur le site Web du département de la Défense portant le nom du commandant de l’escadron [décédé] le l’un des F-35B, tué en septembre 2012 lors d’une attaque infâme sur le camp Bastion, en Afghanistan ». Snow a ensuite écrit ceci: Le nom du colonel Christopher Raible est apparu près de la Auvent d’un F-35B se préparant à la grève sur le pont du navire d’assaut amphibie de classe Wasp, l’Essex. C’est souvent un pilote actuel de l’escadron dont le nom figure dans l’avion.  » Le USMC F-35B Lightning II présenté sur la photo de la grève du lundi 27 septembre 2018 en Afghanistan a été nommé en hommage à la mémoire du lieutenant-colonel de l’USMC, Christopher Raible, et à sa remarquable histoire d’héroïsme alors qu’il commandait la même unité cette première grève historique des F-35 américains. Le 15 septembre 2012, le lieutenant-colonel Chris «Otis» Raible du Corps des Marines des États-Unis commandait l’escadron 211 d’attaques maritimes (VMFA-211), les «Avengers de Wake Island», opérant alors à partir du camp Bastion d’Afghanistan. Le lieutenant-colonel Raible était sur le point de terminer son déploiement de combat en Afghanistan. Juste après 22 h 00, heure locale, le lieutenant-colonel Raible revenait du dîner après avoir effectué une mission de combat à bord d’un AV-8B Harrier plus tôt dans la journée. Quinze insurgés talibans vêtus d’uniformes américains volés ont pénétré dans le périmètre de sécurité du camp Bastion et Les Harrier AV-8B de la marine américaine ont attaqué le véhicule à bord de grenades propulsées par fusée (RPG), de mitraillettes et de gilets anti-suicide. En réponse, après avoir assuré la sécurité de son officier des Marines, le lieutenant-colonel Raible, armé uniquement d’une arme de poing, s’est précipité vers la zone de l’attaque. Le lieutenant-colonel Raible a déterminé que les forces d’insurgés bien organisées s’étaient divisées en trois groupes: deux chargés de la destruction des Harriers Marine AV-8B et un troisième groupe cherchant à tuer des Marines américains dans leur sommeil. Le lieutenant-colonel Raible a parcouru une distance de 100 mètres autour d’un terrain ouvert sous le feu des insurgés et a mobilisé un groupe de personnel de maintenance des aéronefs pour organiser une contre-attaque contre les insurgés. L’action rapide et agressive du lieutenant-colonel Raible, armé seulement d’une arme de poing, a temporairement mis fin à l’attaque des talibans et a permis aux Marines d’organiser une contre-attaque efficace d’une durée supérieure à quatre heures. La contre-attaque des Marines a finalement neutralisé les insurgés infiltrés après la destruction de six AV-8B Harriers. Malheureusement, le lieutenant Col. Chris Raible et Sgt. Bradley Atwell ont été tués lors de la contre-offensive. C’est aussi la plus grande perte d’avions de la marine américaine depuis la guerre du Vietnam. Source : vol en avion de chasse.

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