AirBaltic ou Nordica

airBaltic affiche une croissance exceptionnelle – au cours du seul premier trimestre de 2019, la compagnie aérienne lettone a transporté 12% de passagers de plus par rapport à la même période en 2018. Les tendances sont restées les mêmes en avril et mai, avec 23% et 22% de passagers en plus par rapport à à l’année dernière, respectivement. airBaltic a réussi à s’améliorer encore au cours du trimestre suivant, car il a transporté 2,2 millions de passagers au premier semestre. Juin a également été un mois record pour le porte-drapeau letton – plus de 500.000 passagers sont montés à bord des avions d’airBaltic, une amélioration de 24% par rapport au même mois en 2018.

Le mois record n’est pas une surprise. Alors que la compagnie aérienne a augmenté sa capacité (14% de vols de plus qu’en juin 2018) et a ajouté de nouvelles liaisons depuis l’aéroport international de Riga (RIX) vers des destinations telles que Dublin (DUB), Kos (KGS) et Minorque (MAH), airBaltic s’est positionnée parfaitement pour servir les passagers pendant la haute saison de voyage.

Alors que certaines compagnies aériennes des États baltes connaissent du succès en 2019, Nordica voit le soleil se coucher devant ses yeux. Au cours du premier trimestre de 2019, le nombre de passagers de la compagnie aérienne a diminué de 16% pour atteindre un peu plus de 102 000. Le ralentissement a été causé par la fermeture d’itinéraires non rentables fin 2018 et au début de cette année », selon Nordica. Au deuxième trimestre 2019, Nordica a transporté 143 000 passagers, soit 30% de moins par rapport à la même période en 2018. Une fois de plus, la compagnie aérienne estonienne a souligné que la compagnie aérienne avait réduit sa capacité d’un tiers au deuxième trimestre.

La compagnie aérienne estonienne fermera cinq routes supplémentaires à l’automne et se prépare également à transférer la vente de billets et le service client à LOT Polish Airlines, tandis que Nordica n’opérera que les vols. La compagnie aérienne se débarrasse du risque commercial et le transfère à LOT Polish Airlines, selon son communiqué de presse. Essentiellement, Nordica deviendra un opérateur ACMI sans posséder un seul avion, car la filiale régionale de Nordica opère des vols pour Nordica et d’autres compagnies aériennes, y compris LOT. Néanmoins, Nordica commencera à développer son propre système de billetterie distinct pour assurer la disponibilité pour une billetterie indépendante à l’avenir ».

En revanche, 2018 a été l’année la plus réussie pour Regional Jet, l’opérateur ayant transporté plus de 2,2 millions de passagers. La compagnie aérienne estonienne espère également pour 2019, car le transporteur prévoit une nouvelle croissance.

En conséquence, la question se pose de savoir si Nordica continuera de diminuer ou si les bénéfices consolidés de Nordica et Regional Jet permettront à la compagnie aérienne estonienne de poursuivre ses opérations et de croître davantage.

L’expansion des compagnies aériennes low-cost étrangères et la diminution de la population dans les trois pays menacent les compagnies aériennes baltes. En outre, des facteurs mondiaux tels que les guerres commerciales en cours et la montée des tensions en Iran, l’un des principaux producteurs de pétrole au monde, peuvent entraîner une baisse des marges bénéficiaires.

airBaltic semble continuer de croître et fait de l’aéroport international de Riga un méga-hub qui desservira les trois États baltes. De plus, airBaltic s’est fortement développé à Tallinn, en introduisant de nouvelles routes et en sous-cotant Nordica. En conséquence, Nordica a dû couper des routes dans lesquelles airBaltic était également en concurrence. La compagnie aérienne lettone est devenue la première compagnie aérienne de l’aéroport de Tallinn, simulateur de vol avec 19% de part de marché.

Par exemple, Nordica n’exploitera plus la route Tallinn (TLL) – Copenhague (CPH), une route actuellement exploitée uniquement par Nordica et airBaltic. Une situation identique s’est produite avec les liaisons en provenance de la capitale estonienne vers Vienne (VIE) et Vilnius (VNO).

L’expansion des transporteurs à bas prix constitue également une menace pour les compagnies aériennes locales. L’expansion de Wizz Air à Tallinn a contraint Nordica à couper une autre route vers l’aéroport international de Kiev (IEV).

Cependant, il semble que airBaltic soit mieux préparé pour la compétition que Nordica. L’homogénéisation de la flotte, réduisant ainsi les coûts, permettra à airBaltic de lutter contre la concurrence des transporteurs à bas prix comme Ryanair et Wizz Air. C’est l’objectif le plus important d’AirBaltic à Vilnius et Tallinn, car l’aéroport international de Riga est déjà devenu une forteresse d’AirBaltic, où la compagnie aérienne détient 60% des parts de marché.

Un autre avantage d’airBaltic est qu’elle gère un modèle commercial hybride réussi. La compagnie aérienne offre aux passagers la possibilité de voyager pour les mêmes tarifs de base que les transporteurs à bas prix offrent.

Mais si un passager le souhaite, il peut payer une prime pour plus de services en volant et même réserver des billets en classe Affaires. De plus, airBaltic a une multitude de partenariats avec des compagnies aériennes comme Air France, British Airways, Etihad, KLM et d’autres, offrant ainsi des destinations qui ne sont pas disponibles pour les transporteurs à bas prix et, enfin, Nordica.

Dans l’ensemble, Nordica mettant l’accent sur le renforcement de Regional Jet en tant que charter et fournisseur de services en dehors de l’Estonie, les portes ont été grandes ouvertes pour qu’airBaltic devienne le premier transporteur régulier des États baltes. La compagnie aérienne lettone a déjà posé des bases solides à Tallinn et avec un Airbus A220 dédié basé à l’aéroport international de Vilnius (VNO), airBaltic se prépare à lutter contre la concurrence dans la capitale lituanienne. Cependant, le porte-drapeau de la Lettonie pourrait avoir une guerre des prix d’usure sur ses mains – Ryanair, la plus grande compagnie aérienne de passagers en Lituanie, n’a pas peur de se salir les mains, comme en témoigne la guerre des prix entre Lufthansa et Ryanair en Allemagne

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