Survol du Mont St Helen en hélicoptère

A découvrir aux Etats-Unis, en hélicoptère, mais également en voiture, le Mont St Helen, dans l’Etat du Washington. Le mont Saint Helens est le plus récent et le plus actif des volcans coiffés de neige qui dominent le nord-ouest du Pacifique. Le 18 mai 1980, il entra subitement en éruption causant la plus grande catastrophe volcanique de toute l’histoire des États-Unis. Son sommet fut abaissé de 400 mètres ; le plus grand glissement de terrain au monde combla des vallées et des lits de cours d’eau, quant au flux pyroclastique, il carbonisa plus de 596Km2 de forêt. Cependant l’histoire du mont Saint Helens est, littéralement, celle de la vie se relevant des cendres. Il est possible de visiter le volcan et de voir les marques de destruction, mais aussi le pouvoir de récupération de la terre. Le volcan et ses alentours ont été classés monument national. En roulant jusqu’à Windy Ridge, à l’observatoire de Johnston Ridge, on pourra admirer l’intérieur du cratère. À condition d’en avoir demandé l’autorisation, il est possible d’escalader le sommet du volcan et d’en explorer le cratère. La plus importante éruption depuis 1980 s’est produite le 1er octobre 2004 – elle vomit dans le ciel une colonne gris pâle de vapeur et de cendre pendant 24 minutes. Ce qui est très impressionnant à faire est de partir du pied du volcan en hélicoptère, et de remonter la pente jusqu’au sommet pour enfin apercevoir le cratère. C’est une expérience unique.

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