Les USA renforce Boeing sur les marchés de la défense

Boeing s’est vu attribuer un contrat de 55,5 millions de dollars par l’US Air Force pour la refonte de l’actionneur du télescope à flèche KC-46A. Les travaux devraient être terminés d’ici février 2021. Lorsque l’US Air Force a commencé à accepter les livraisons du KC-46, destiné à remplacer un autre Boeing, le KC-135 Stratotanker en service depuis 1957, quelques problèmes techniques ont été identifiés. Mis à part deux suspensions de livraisons dues à des outils mal fixés et à des débris de corps étrangers trouvés dans les pétroliers, il est apparu que le «système de vision à distance» (RVS), développé par Rockwell Collins, ne fonctionnait pas comme prévu, en particulier dans certaines conditions d’éclairage. . Le RVS est composé de plusieurs capteurs et caméras qui devraient aider un opérateur de perche lors d’un ravitaillement en vol. Mais l’US Air Force a découvert des divergences entre le mouvement montré par le RVS et ce qui se passait dans la vie réelle. Boeing a accepté de réparer le RVS à ses frais, un processus qui pourrait prendre trois à quatre ans. L’armée de l’air américaine a annoncé qu’elle avait accepté de recevoir son premier pétrolier KC-46A Pegasus de Boeing le 10 janvier 2019, plus d’un an après sa date d’échéance. Mais cela pourrait prendre un peu plus de temps pour le voir en action. Un autre problème réside dans la conception de la flèche elle-même. Lors du ravitaillement en vol, un avion-citerne et un avion receveur doivent travailler ensemble pour connecter la buse de la perche au «réceptacle» de l’aéronef. En 2016, lors du jalon C de la phase de conception, qui a permis de poursuivre la production du pétrolier multirôle, Boeing a présenté une conception répondant aux normes internationales de résistance à la poussée de 1 400 livres – acceptée par l’US Air Force. Cependant, plusieurs aéronefs, y compris l’avion d’attaque au sol A-10, nécessitaient un seuil plus bas car ils ne pouvaient générer une poussée suffisante. L’US Air Force a accepté de financer la modification «pour la révision de la conception critique du matériel et des logiciels au niveau du système». La refonte les travaux, d’une valeur de 55,5 millions de dollars, devraient durer deux ans et devraient être terminés d’ici février 2021. Toutefois, le rééquipement des pétroliers déjà livrés peut augmenter le prix. Le pétrolier KC-46A Pegasus, qui a récemment passé les tests de certification du F-35, vol en avion de chasse a été confronté à des problèmes techniques tout au long de son développement. Des problèmes de distribution de carburant, des retards dans les certifications et la livraison des modules de ravitaillement en vol des ailes ont conduit Boeing à payer déjà plus de 3 milliards de dollars de dépassements de coûts.

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