1ère fois: Le drône MQ25 ravitaille un avion en vol

Pour la première fois dans l’histoire, la marine américaine et Boeing [NYSE : BA] ont fait la démonstration d’un ravitaillement en vol à l’aide d’un aéronef sans pilote – l’équipement d’essai MQ-25™ T1 appartenant à Boeing – pour ravitailler un autre aéronef.

Au cours d’un vol d’essai le 4 juin, le MQ-25 T1 a étendu avec succès le tuyau et la drogue de son magasin de ravitaillement en vol (ARS) émis par l’US Navy et a transféré en toute sécurité du carburéacteur à un F/A-18 Super Hornet de l’US Navy, démontrant le MQ- 25 La capacité de Stingray à mener à bien sa mission principale de ravitaillement en vol.

« Cette équipe de professionnels a fait partie intégrante du vol réussi », a déclaré le contre-amiral Brian Corey, qui supervise le Bureau exécutif du programme pour l’aviation sans pilote et les armes de frappe. « Au cours des prochaines années, nous travaillerons côte à côte avec Boeing pour fournir cette capacité qui améliorera considérablement la future aile aérienne du transporteur. »

« Cet événement historique est tout à l’honneur de notre équipe conjointe de Boeing et de la Marine qui s’efforce de fournir la capacité critique de ravitaillement en vol du MQ-25 à la flotte dès que possible », a déclaré Leanne Caret, présidente et chef de la direction de Boeing Defence, Space & Security. « Leur travail est la force motrice derrière l’intégration sûre et sécurisée des systèmes sans pilote dans l’avenir immédiat des opérations de défense.

Au cours de la première partie du vol, le pilote d’essai du F/A-18 a volé en formation serrée derrière le MQ-25 pour assurer les performances et la stabilité avant le ravitaillement en carburant – une manœuvre qui nécessitait aussi peu que 20 pieds de séparation entre le MQ-25 T1 véhicule aérien et la sonde de ravitaillement F/A-18. Les deux aéronefs volaient à des vitesses et à des altitudes pertinentes sur le plan opérationnel. Une fois l’évaluation terminée en toute sécurité, l’ancre flottante MQ-25 a été prolongée et le pilote du F/A-18 s’est déplacé pour se « brancher » sur l’avion sans pilote et recevoir le déchargement de carburant prévu.

Le jalon intervient après 25 vols T1, testant à la fois l’aérodynamisme de l’avion et de l’ARS sur l’ensemble du domaine de vol, ainsi que des simulations approfondies de ravitaillement en vol à l’aide de modèles numériques MQ-25. Le MQ-25 T1 continuera les essais en vol avant en cours d’expédition à Norfolk, en Virginie, pour des essais de manutention de pont à bord d’un porte-avions de la marine américaine plus tard cette année.

L’actif d’essai T1 appartenant à Boeing est un prédécesseur des sept avions d’essai que Boeing fabrique dans le cadre d’une attribution de contrat en 2018. Le MQ-25 assumera le rôle de tank actuellement joué par les F/A-18, permettant une meilleure utilisation des chasseurs de combat et aidant à étendre la portée de l’escadre aérienne du porte-avions.

Pour plus d’informations sur Boeing Defence, Space & Security, rendez-vous sur www.boeing.com. Suivez-nous sur Twitter : @BoeingDefense et @BoeingSpace.

Boeing est la plus grande entreprise aérospatiale au monde et le principal fournisseur d’avions commerciaux, de systèmes de défense, d’espace et de sécurité, et de services mondiaux. En tant que premier exportateur américain, la société soutient des clients commerciaux et gouvernementaux dans plus de 150 pays et tire parti des talents d’une base de fournisseurs mondiale. S’appuyant sur un héritage de leadership aérospatial, Boeing continue d’être à la pointe de la technologie et de l’innovation, offre à ses clients et investir dans son personnel et dans sa croissance future.

MQ-25 est une marque déposée du ministère de la Marine.

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