En savoir plus sur l’A380

L’Airbus A380 est le plus grand avion de passagers de la série et le premier avion de grande capacité doté de deux ponts complets pour les passagers. L’avion est pilote aérien et effectue des vols long courrier allant jusqu’à 15 200 km. Chaque pont a deux couloirs et est certifié pour des opérations jusqu’à 880 passagers (transportera généralement entre 420 et 620 passagers). La première compagnie exploitant ce modèle est Singapore Airlines.

L’avion a été construit pour assurer des vols à haute capacité sur les principales routes reliant les principaux nœuds (et très encombrés) des principales compagnies aériennes. Couvre une niche de marché, la plupart des compagnies aériennes n’ont pas besoin d’une capacité aussi importante pour leurs services. Au début des années 90, trois études étaient en cours pour un projet de ce type, l’un des produits Boeing appelé VLCT, un produit appelé McDonnell Douglas MD-12 et le produit Airbus A3XX. En raison du marché très bas, qui ne pouvait pas supporter plus d’un constructeur, mais également du fait de la crise asiatique de 1997, d’autres ont été retirés (et l’acquisition de McDonnell Douglas par Boeing), Airbus reste le seul constructeur sur le marché.

Le modèle choisi en notant l’existence de deux étages qui se chevauchent a été nommé A380 (8 est un chiffre porte-bonheur en Asie mais représentant les deux étages et se chevauchant). Jusqu’au premier vol, qui a eu lieu le 18 janvier 2005, le développement de l’avion a coûté 11 milliards d’euros.

Après le premier vol, toutefois, la production a été entravée par de nombreuses difficultés, ce qui a entraîné le report de l’avion de livraison sur deux ans en raison de problèmes de câblage d’aéronef (dus à l’utilisation de deux versions incompatibles du logiciel), de problèmes de masse, les ailes n’ont pas passé le test de résistance et les problèmes générés par les fournisseurs. Ainsi, il y avait trois retards, le premier avion à être livré à partir de début 2006, avait été livré à seulement 15 en septembre 2007 par Singapore Airlines, faisant la première course sur la route Singapour-Sydney.

L’avion aurait transporté 555 passagers dans une configuration à 3 classes ou 853 dans une configuration à classe unique. Les structures ont été conçues pour être utilisées sur une version cargo et une version plus longue (A380-900) (qui, si elles étaient produites, pourraient transporter jusqu’à 960 passagers). Prévoir une capacité de 100 places plus élevée que l’avion le plus proche de cette taille – Boeing 747. Il s’agit du plus gros avion fabriqué en série, le seul avion plus grand qu’Airbus étant Antonov An-225, mais qui a été fabriqué en un seul exemplaire.

Commandes de cabine recevant une instrumentation numérique avec 6 écrans LCD et des systèmes fly-by-wire, contrôlés par une manette de commande. Il fournit un système d’affichage multifonctions pour la planification des vols, avec clavier et souris. L’avion est également très avancé, il dispose de réseaux de données intégrés modulaires basés sur une version adaptée d’Ethernet standard.

Il propose deux moteurs, un Rolls-Royce Trent 900, respectivement des moteurs Alliance GP7200, offrant à la fois un faible niveau sonore d’exploitation pour l’aéroport d’Heathrow à Londres.

25% des avions sont en matériaux composites tels que la fibre de carbone. Utilisation d’aluminium et d’alliages pouvant être soudés, éliminant le besoin d’utiliser des rivets.

Afin de fournir une cabine passagers équipée de diodes électroluminescentes et une surface supérieure à celle des autres avions. Si la cabine d’équipement proposée initialement avec des restaurants, des casinos et même des piscines, ces propositions ont été abandonnées pour des raisons financières. Il est toutefois possible d’équiper certains de ces avions de barres ou de douches, en particulier en première classe.

Les sièges standard pour la première classe et la classe affaires seront proposés à l’avant de l’avion, à l’étage supérieur (bien que certaines compagnies aériennes souhaitent développer cette zone jusqu’à l’étage inférieur). Pour la classe économique, l’avion offrira une configuration avec 10 places à l’étage inférieur (généralement 3 +4 +3) et 8 places à l’étage supérieur (2 +4 +2 ou 3 +3 +2).

Bien que l’avion soit conforme à la porte standard, les aéroports ont été obligés de faire de gros investissements en infrastructures, tels que l’élargissement de la voie en raison d’énormes ailes, le renforcement des ponts (le cas échéant), l’achat de tracteurs capables de tirer le poids énorme de l’avion, porte d’adaptation pour le chargement de 500 à 800 passagers.

L’avion a 165 commandes et 42 options. Pour être rentable, le directeur d’Airbus a estimé qu’avec les retards, il avait besoin d’au moins 420 commandes, mais qu’il espérait en vendre au moins 700 au cours des 25 prochaines années. Il y a 14 acheteurs, dont le plus important est les Emirats avec 55 commandes. Le prix courant se situe entre 296 et 316 millions de dollars américains, mais offrait en général des réductions allant de 15 à 50%, conformément à la tradition dans le domaine.

Actuellement, simulateur avion un seul modèle est proposé au passager A380-800. Dans le passé, un modèle de fret était proposé pour les opérations de courrier, mais des retards ont entraîné l’annulation massive des deux commandes et la mise en attente du projet (retard de 10 ans).

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