Qantas deviendra l’opérateur de lancement d’Airbus A321P2F en 2020

Qantas a annoncé que sa division fret, Qantas Freight, renouvelle l’accord avec Australia Post pour poursuivre leur coopération. Les deux sociétés ont conclu un accord de sept ans d’une valeur de plus de 675 millions de dollars (1 milliard de dollars australiens), qui verra également Qantas devenir la première compagnie aérienne au monde à exploiter l’A321 comme avion cargo. La compagnie aérienne prévoit de lancer des services avec le nouvel avion en octobre 2020.
Le programme de conversion d’Airbus A321 Passenger to Freight a été lancé par la société aérospatiale Elbe Flugzeugwerke (EFW) en 2015. Outre les coûts d’exploitation inférieurs à ceux de ses concurrents, les Boeing 757 et 737, l’A321PF présente également un modèle unique. type pont inférieur que les compagnies aériennes pourront charger ou décharger en même temps que le pont principal, ajoutant plus de polyvalence à un cargo à fuselage étroit.
Selon l’annonce officielle, Qantas et Australia Post ont convenu que l’expansion rapide du marché du commerce électronique, en particulier la livraison le lendemain, est le moteur de leur nouveau contrat. Même si la demande de fret aérien diminue pour le huitième mois consécutif, comme le rapporte l’IATA, Qantas a annoncé une croissance des revenus du fret. Les résultats, disponibles dans le dernier rapport financier Qantas du premier semestre 2019, montrent que la société a gagné 354 millions de dollars (525 millions de dollars australiens), contre un résultat de 307 millions de dollars l’an dernier (455 millions de dollars australiens). Un porte-parole de Qantas a également assuré qu’au niveau national, la demande de fret augmentait:
« Sur le plan intérieur, nous assistons à une forte croissance, en particulier au cours des trois dernières années, à la suite de l’essor du commerce électronique. L’Australie a pris un peu de retard par rapport aux autres économies développées en termes d’achats en ligne, ce qui signifie qu’il y a probablement encore beaucoup de croissance à venir dans les années à venir. .  »
Qantas Freight exploite actuellement un total de six avions cargo – cinq Boeing 737 et un 767. Tous les 737 ont été convertis de leurs versions passagers pour transporter du fret. Mais le Boeing 737 que Qantas Freight exploite approche de l’âge de la retraite – quatre des avions ont plus de 32 ans. Le passage au nouvel Airbus A321PF aidera la compagnie aérienne à réduire ses coûts, notamment ses dépenses en carburant. De plus, selon Qantas, l’Airbus A321PF ajoutera 50% de capacité (neuf tonnes) de plus par rapport au Boeing 737, L-39 Albatros ce qui rendra l’A321PF beaucoup plus efficace et polyvalent que les 737 cargos actuels de Qantas. Le porte-parole de Qantas a également ajouté que « l’A321PF est plus économe en carburant, plus silencieux et conteneurisé au-dessus et en dessous du pont », et ajoutera « une charge utile 70% plus grande (volume conteneurisé) par rapport aux 737F ».
Qantas le premier client Vallair ou BBAM?
Au Singapore Air Show 2018, EFW a annoncé qu’elle avait acquis un client de lancement pour l’A321PF – Vallair Solutions, une société de solutions aéronautiques luxembourgeoise. Elbe Flugzeugwerke, filiale d’Airbus et de ST Aerospace, a précisé que la première des 10 conversions A321 Passager à Cargo sera livrée d’ici fin 2019 ».
Vallair possède actuellement six A321, spécifiquement achetés pour lancer le programme A321 P2F. Un A321, enregistré auprès d’EFW sous le nom de D-ANJA, a été transporté à Singapour pour effectuer la conversion en novembre 2018. Un autre A321 est actuellement aux États-Unis, enregistré sous le nom N322WS. En février 2018, l’avion a effectué des vols d’essai, selon les données de FlightAware
Peter Koster, chef de l’unité commerciale de Cargo Conversions de Vallair, a précédemment noté que l’A321PF est l’avion cargo à fuselage étroit idéal pour les opérations express nationales et régionales. » La société s’attend à ce que l’A321PF entre en service au début de 2020 », ce qui est antérieur à la prévision de Qantas d’octobre 2020. Jusqu’à présent, une seule autre société a choisi de commander l’A321PF, BBAM – une société de crédit-bail basée aux États-Unis.
BBAM et EFW ont signé une lettre d’intention (LOI) pour l’achat d’un nombre non identifié d’Airbus A321PF au salon du Bourget 2019 BBAM s’attend à recevoir l’avion au quatrième trimestre 2020, suggérant peut-être que Qantas exploitera le A321PF de BBAM.
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