La drogue à la NASA ?

Le tristement célèbre incident de consommation de drogue par le PDG de SpaceX Elon Musk l’an dernier a incité la NASA à ordonner un examen obligatoire de la culture du sous-traitant fédéral en matière de consommation de drogues sur le lieu de travail.

Le paiement effectué par la NASA, qui n’a jamais été signalé auparavant, est considéré comme une dépense extrêmement inhabituelle par certains initiés de l’industrie spatiale, étant donné que Musk a suscité ces inquiétudes en violant les conditions de son habilitation de sécurité.

De plus, le rival de SpaceX, qui souhaitait construire une nouvelle capsule spatiale pour la NASA, le géant de l’aérospatiale Boeing, avait également été chargé d’entreprendre le même examen, mais n’avait pas reçu de fonds supplémentaires pour couvrir les coûts.

La décision de la NASA de verser 5 millions de dollars à SpaceX, conformément à un contrat approuvé par l’agence en mai, marque le dernier chapitre de la tension actuelle entre Boeing, un partenaire de longue date de la NASA qui a aidé les États-Unis à débarquer des humains sur la lune, et SpaceX, un nouveau venu qui maintient un plus mentalité de démarrage.

L’affaire soulève un certain nombre de questions, a déclaré Pete Garrettson, lieutenant-colonel de l’armée de l’air et stratège de l’espace récemment retraité.

«En tant que contribuable, pourquoi devrais-je payer alors que je n’ai pas à le faire?» A-t-il demandé. « Si j’étais Boeing, j’aurais aussi dit: » Pourquoi suis-je puni sans la même indemnité?  »

Mais si le géant de l’aérospatiale souhaitait que la NASA couvre les coûts de l’examen, at-il ajouté, il se pourrait bien qu’il se demande pourquoi son coût pour le programme des équipages commerciaux est beaucoup plus élevé que celui de SpaceX.

« Si j’étais à la NASA », a déclaré Garrettson, « je lui aurais dit: combien votre contrat a-t-il été complété [pour le programme d’équipage commercial] par rapport à SpaceX? »

SpaceX a déclaré qu’il utilisait les fonds pour couvrir le coût de la révision, qui comprendra des entretiens avec du personnel à tous les niveaux de l’entreprise et ne faisait pas partie du contrat initial. Boeing a déclaré qu’il procédait à la révision de la culture dans le cadre de son contrat actuel.

La NASA a déclaré qu’il était «habituel» pour une entreprise de recevoir des fonds supplémentaires pour des travaux non inclus dans le contrat initial, mais elle n’a pas répondu directement aux questions sur les raisons pour lesquelles elle n’a pas offert le paiement supplémentaire à Boeing.

Il est difficile de savoir si le fait de payer un entrepreneur supplémentaire pour effectuer un examen de la culture et d’offrir uniquement l’argent supplémentaire à une des sociétés est inhabituel, car il n’ya pas de précédent public. La NASA a ordonné la révision des mesures de sécurité chez SpaceX et Boeing en novembre après que Musk ait fumé de la marijuana et bu du whisky sur le podcast Joe Rogan Experience, mais n’a pas commandé un tel aperçu d’un quelconque sous-traitant précédent. En fait, lorsque la revue a été commandée, les entreprises n’étaient pas certaines de ce qu’elle impliquait au juste parce que cela n’avait pas été fait auparavant à la NASA, selon une personne du industrie spatiale.

« Il serait étrange que la NASA paye à un contractant des millions de dollars pour dire à ses employés de ne pas consommer de drogue », a déclaré un responsable du secteur, soulignant que les autres entreprises ne recevaient pas d’argent supplémentaire pour « satisfaire aux exigences contractuelles de base ». condition d’anonymat pour critiquer un concurrent.

Boeing a confirmé ne pas avoir reçu d’argent supplémentaire pour son examen de la sécurité, qui comprendra une analyse des documents et des entretiens avec les employés afin de s’assurer du maintien d’un lieu de travail exempt de drogue dans le cadre de son contrat avec Starliner. On ne sait pas combien cet examen coûtera à Boeing.

« La NASA s’emploie à atteindre les objectifs de son évaluation de la sécurité dans le cadre de son contrat actuel et nous sommes prêts à aider notre client à atteindre ces objectifs », a déclaré un porte-parole de Boeing.

Mais on a demandé pourquoi Boeing n’avait pas reçu un accord similaire à SpaceX pour couvrir sa sécurité.
évaluation, le porte-parole de la NASA Joshua Finch a refusé de donner une raison, indiquant à POLITICO dans un communiqué que discussions avec Boeing … nous avons décidé de ne pas demander de modification de contrat pour procéder à l’évaluation en cours.  »

Pourtant, l’implication selon laquelle SpaceX bénéficierait d’un traitement spécial est quelque peu ironique puisque Boeing a reçu près de 1,7 milliard de dollars de plus que le programme Space Crew de la NASA, soit 4,82 milliards de dollars, contre 3,14 milliards de dollars.

La disparité des coûts amène certains analystes à penser que les 5 millions de dollars supplémentaires reçus par SpaceX ne sont pas un gros problème et ne constituent pas un traitement spécial, car Boeing en reçoit plus dans l’ensemble.

«L’idée de donner un traitement préférentiel à SpaceX par rapport à Boeing par la NASA suscite l’intérêt des initiés de l’industrie», a déclaré Greg Autry, professeur adjoint à l’Université de Californie du Sud, membre de l’équipe de transition de l’administration Trump de la NASA. «À chaque étape du processus, Boeing a obtenu plus [d’argent] dans le programme [Développement d’équipages commerciaux]. Loin, beaucoup plus que 5 millions de dollars. Même discuter de 5 millions de dollars dans ce contexte est idiot.

baptême de l’air

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