Le succès de l’aviation privée

Steffany Kisling ne s’attendait jamais à entrer dans le monde raréfié de l’aviation privée. «J’ai grandi avec de maigres moyens. Même un vol commercial était un luxe », souligne-t-elle.

Aujourd’hui, Kisling, ancien agent de cabine sur les vols et les yachts, est le fondateur d’une entreprise spécialisée dans l’extravagance: SkyAngels, basée à San Francisco, qui forme des agents de cabine über pour répondre à tous les besoins des célèbres ou riches qui volent haut en privé. Avions.

Kisling a lancé l’entreprise en 2010, lorsque le recrutement pour sa première classe de formation (maintenant appelée SkyAcademy) a permis de recueillir les candidatures d’environ 500 femmes. (À ce jour, Baptême de l’air aucun homme ne s’est inscrit pour une formation.) L’intérêt est venu principalement du réseautage au sein de la communauté très soudée des opérateurs de vol et de publications sur LinkedIn et Craigslist. Parmi les candidats initiaux, Kisling en a interviewé 10 et a finalement permis à trois de suivre le processus de formation, donnant le ton à une startup très sélective dès le départ.

Les SkyAngels sont plus que le vol préposés. En plus des procédures de sûreté et de sécurité standard, les tâches qu’ils exécutent – demandées mais parfois intuitives – couvrent toute la gamme, du toucher agréable à l’exagération. La plupart des extras sont liés à la nourriture; Des collectes avant le vol ont été effectuées à The Ivy à Los Angeles, Joe’s Stone Crab à Miami Beach et Cipriani à New York, ainsi que des courses pour prendre des gâteaux d’anniversaire ou à Brooklyn pour une pizza. L’équipe va au-delà des attentes pour les enfants: sur un vol, l’intérieur de l’avion a été transformé en un thème Disney, jusqu’aux aliments et aux diadèmes. Les SkyAngels emmènent également les enfants lors de sorties à destination – des promenades en calèche à la plongée en apnée – pendant que les parents travaillent. Besoin d’une quatrième main pour jouer au bridge en l’air? Un SkyAngel peut le faire.

En outre, la société fournit des services tels que des conseils en efficacité et une plate-forme de formation en ligne pour les opérateurs de vol.

Kisling a lancé SkyAngels avec 25 000 $. Les trois premières années d’activité «ont été vraiment florissantes», dit-elle, ajoutant que l’entreprise a été rentable depuis sa première année. (Elle ne révélerait pas les chiffres des revenus.)

La croissance rapide a nécessité un pivot en cours de route. Au début, ceux qui ont suivi la formation SkyAngels sont devenus des contractuels pour l’entreprise, qui a travaillé comme agence de recrutement et comme entreprise de formation. SkyAngels a été lancé alors que l’économie était lente et les exploitants de vol ont engagé les agents de bord de la société pour exécuter à la fois des mandats certifiés par la réglementation fédérale de l’aviation et des tâches d’hospitalité haut de gamme telles que le service de chef, d’assistant personnel et de soignant, souvent en plusieurs langues. Cependant, lorsque l’économie s’est améliorée, les exploitants aériens ont commencé à embaucher leurs propres équipages. Avec ce changement, la demande pour le côté personnel de l’entreprise a diminué, mais pas la demande pour la formation.

En 2014, Kisling a fait appel à des investisseurs, dont Mark Stevens de S: Cubed Capital (ancien partenaire de Sequoia Capital) et Dan Rosensweig, PDG de Chegg (et ancien COO de Yahoo). Avec leur soutien, elle a élaboré un plan d’expansion SkyAcademy, qui a maintenant une composante en ligne ainsi qu’un emplacement physique près de l’aéroport international d’Oakland. Le programme, qui comprend une formation en ligne et des cours intensifs de trois jours en personne, coûte 3 000 $. Un logiciel est également en cours d’élaboration pour accroître l’efficacité des opérateurs aériens.

Kisling refuse de divulguer ses objectifs financiers, sauf pour dire qu’elle s’attend à ce que le retour sur investissement s’améliore au fur et à mesure du déploiement des programmes de formation en ligne et des logiciels. La nouvelle formation permettra à SkyAngels d’augmenter considérablement le volume. Les inscriptions seront ouvertes, ce qui signifie qu’il n’y aura plus de demandes de dépistage et que tout le monde pourra y assister.

Alors que son entreprise a changé, une chose est restée constante pour Kisling. «J’adore ça», dit-elle, notant qu’elle apprécie le fait que rien n’est pareil d’un jour à l’autre: un avion peut arriver en retard, créant un effet domino de la replanification du menu et de l’approvisionnement en ingrédients (par exemple, si le petit-déjeuner est soudainement se transforme en dîner) en seulement deux heures. «Cela me tient au courant de ce que notre les étudiants traversent, et j’ai plus d’histoires à raconter.

Comment réussir dans le secteur du luxe en essayant vraiment
Alors que certains pourraient penser que le marketing auprès des clients les plus riches du monde de l’aviation privée serait un jeu d’enfant, Steffany Kisling, PDG de SkyAngels, sait le contraire. Elle dit qu’il y a des considérations spéciales lorsqu’il s’agit de traiter avec les personnes extrêmement aisées, qui s’attendent à un service de premier ordre à tout moment. La clé, selon elle, est de se concentrer sur la fourniture d’un service exceptionnel à moins de clients.

«Vous ne pouvez pas faire d’erreur», dit Kisling. «Il faut faire attention aux détails. Vous avez une opportunité, et si vous ne la comprenez pas correctement, il y a de fortes chances que vous ne soyez pas rappelé. »

Gary Davis, qui a été pilote chez United Airlines pendant 38 ans avant de se lancer dans l’aviation privée, dit que les célébrités et les clients haut de gamme peuvent être très particuliers.

«Parfois, je suis heureux que les agents de bord s’occupent de ces passagers et je peux me cacher dans le cockpit», dit Davis. «Ceux qui sortent de SkyAngels sont assez doués pour y faire face, même au début de leur carrière. »

Kisling dit que l’augmentation du nombre d’entreprises qui «tentent de s’attaquer au marché compliqué de l’aviation privée – vendant des« jambes vides »à un prix réduit dans le but de rendre les voyages en jet privé disponibles pour les masses», est un exemple d’édulcoration. luxe qui dilue le secteur. Les acteurs du marché du luxe doivent garder à l’esprit que «ce n’est pas pour tout le monde», explique-t-elle. «Notre objectif a toujours été et continuera d’être de rendre les voyages en jet privé plus agréables pour ceux qui en ont les moyens.»

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