L’Italie doit choisir s’il achète le F-35, ou pas

Une lutte de longue date entre l’armée de l’air italienne et la marine au sujet du jet F35-B touche à sa fin à l’approche des échéances pour décider qui fera sortir le prochain avion de la chaîne de production et où il sera basé.

La commande prévue par l’Italie pour 30 appareils à décollage court et atterrissage vertical doit être divisée par les services, chacun en recevant 15, en plus des 60 F35-As commandés pour l’armée de l’air.

Après que les deux premiers F35-Bs italiens soient allés à la marine et le troisième à l’armée de l’air, une décision est due, peut-être dans quelques semaines, sur qui obtiendra le quatrième l’année prochaine alors que les deux branches militaires se disputent la primauté du programme.

La marine considère la version «B» comme essentielle pour remplacer ses avions AV-8 vieillissants sur son porte-avions Cavour, tandis que l’armée de l’air veut le jet pour les missions expéditionnaires à l’étranger où il peut être piloté sur de courtes pistes.

«Il y a eu un bras de fer entre la marine et l’armée de l’air pour savoir qui prend les avions en premier, mais d’un point de vue pratique, la marine peut ont droit au prochain », a déclaré Alessandro Marrone, chercheur principal au think tank IAI à Rome.

«Une fois que la Marine l’aura obtenu, elle disposera de trois F35-Bs et pourra commencer ses opérations à partir du Cavour, ce qui augmentera immédiatement ses capacités et fera une différence dans les capacités militaires de l’Italie», at-il ajouté.

Une source de haut niveau de la défense qui a soutenu la marine pour obtenir le prochain avion a déclaré: «Le Cavour est déjà confronté à des défis de déploiement avec les AV-8, qui ne disposent pas de Link 11 et doivent mettre fin à leur vie opérationnelle en 2025.»

Il a ajouté: «Les transporteurs sont souvent amenés au tout début des opérations militaires et doivent avoir une efficacité maximale, et à l’approche du Brexit, l’Europe perdra des transporteurs britanniques et ne pourra compter que sur le français Charles de Gaulle et l’Italie Cavour, qui héberge des avions obsolètes. . »

Les F35 italiens sortent actuellement de la chaîne d’assemblage du pays à Cameri, dans le nord de l’Italie, qui assemble maintenant des jets pour les Pays-Bas et l’Italie.

Les deux F35-Bs de la marine ont été envoyés après livraison aux États-Unis pour participer à un entraînement à la base aérienne de Beaufort en Caroline du Sud et devraient rentrer en Italie fin 2021, a indiqué la source de la défense.

Dans l’intervalle, le Cavour devait à la Naval Air Station Patuxent River, Maryland, aux États-Unis en novembre pour obtenir la certification pour accueillir le F35-B avec l’aide d’avions d’essai américains.

L’apparition de la pandémie de coronavirus a repoussé la visite au printemps de l’année prochaine, a déclaré la source.

De retour en Italie, en plus de décider de qui recevra le quatrième avion, les responsables continuent également de discuter de la question de savoir si tous les F-35B italiens, y compris les jets de l’armée de l’air et de la marine, devraient être regroupés sur une seule base pour économiser sur la logistique, et si oui. , qui devrait l’exécuter.

Le choix est entre la base de la marine à Grottaglie dans les Pouilles, dans le talon sud de l’Italie, où elle base ses AV-8, ou la base d’Amendola de l’armée de l’air, également dans les Pouilles, à laquelle des F-35A sont déjà affectés.

L’analyste Marrone a déclaré que si la Marine obtenait le prochain F-35B, elle aurait un meilleur argument pour amener tous ses jets à Grottaglie. «Si vous donnez la priorité à la livraison d’avions pour monter à bord du Cavour, vous prioriser automatiquement Grottaglie », a-t-il déclaré.

«La Marine a un personnel limité, vol avion de chasse Beauvais qui continuera d’être nécessaire pour entretenir les AV-8 à Grottaglie pendant un certain temps. Il ne peut pas envoyer d’autres personnels à la base aérienne d’Amendola pour s’occuper des F35-Bs », a déclaré la source de la défense.

Les arguments en faveur de l’installation de tous les F-35B italiens à Amendola pour profiter de l’infrastructure des F-35 de l’armée de l’air sont également convaincants.

« Amendola est le choix logique puisque la base possède un haut degré de capacité professionnelle sur le F35 », a déclaré le général à la retraite Leonardo Tricarico, ancien chef de l’armée de l’air italienne et maintenant président du groupe de réflexion ICSA à Rome.

Un argument de vente supplémentaire pour Amendola est que le premier F35-B de l’armée de l’air n’a pas volé aux États-Unis pour la formation des pilotes comme il était censé le faire, mais a passé des mois à Amendola pour permettre au personnel de l’armée de l’air de s’y habituer.

La raison? Coronavirus. «Le F35-B devait voler aux États-Unis en février, mais on nous a demandé de retarder son envoi en raison de virus donc il est allé à Amendola », a déclaré une source de l’armée de l’air.

«Depuis, nous avons montré que nous pouvions héberger et exploiter le‘ B ’là-bas. Avoir le «A» nous a permis non seulement de tester le «B», mais aussi de tester une flotte mixte. Cela a confirmé notre décision d’avoir les deux avions », a ajouté la source.

En juillet, l’armée de l’air a fait voler le jet vers l’île italienne de Pantelleria en Méditerranée dans le cadre d’un exercice visant à tester sa capacité à monter une mission expéditionnaire.

«Après avoir fait fonctionner le« A », nous pouvons maintenant avancer plus vite sur le« B »», a déclaré la source de l’Air Force.

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